Woensdagavond kwam in een testwedstrijd de regerend Belgisch kampioen en bekerwinnaar Kangoeroes Basket Mechelen op bezoek in een goed gevulde sporthal Cleijn Duin. De Europees spelende club van oud-Grasshopper Janine Guijt, die helaas nog revalideert van een blessure. Via de goede contacten kon deze wedstrijd midweeks worden georganiseerd. Vanaf het begin liepen de Katwijksen achter de feiten aan en bouwde Kangoeroes aan een gestaag grotere voorsprong. Het niveauverschil vertaalde zich in de eindstand: 64-96.

In het begin is het nog een beetje aftasten en blijft Grasshoppers de eerste 5 minuten redelijk in het spoor (10-14). Kangoeroes zoekt vooral de 1,90 m lange Amerikaanse Cate Reese die dan al bijna de helft van de Belgische productie voor haar rekening neemt. Na 10 minuten is de stand 13-23. In het begin van de tweede periode zijn de punten duur (4 om 6). Na een 6-0 run komt Sportiff Grasshoppers nog een keer binnen de 10 punten (23-31). Dan geven de gasten gas wordt de ruststand bereikt van 26-46.

In de tweede helft komt de licht geblesseerde Ilse Kuijt niet meer aan spelen toe en ook de niet fitte Karin Kuijt speelt nog maar mondjesmaat. Bij Kangoeroes krijgt international Laure Résimont veel rust en de Belgische ‘bank’ krijgt en pakt hun kans met in totaal 45 punten. De pas 15 jarige Annie Kibedie laat met 6 uit 6 pogingen onder het bord van zich spreken. Via 40-66 na 30 minuten wordt in de laatste kwart de score aan beide kanten opgevoerd. Terwijl Alissa van der Plas blijft sleuren en grossiert in rebounds en de enige double-double van de wedstrijd meepakt, zorgen o.a. Mia Hordijk en Liselot Kulk dan voor de meeste punten van de in totaal 24 in die periode. Alleen scoort Kangoeroes er 30, mede door een andere sterkhouder van de club, Heleen Nauwelaars, die 3 driepunters op rij verzilvert. De wedstrijd eindigt daarmee op 64-96 en geeft voor Sportiff Grasshoppers de nodige stof tot nadenken en aanknopingspunten voor het vervolg.

Scores: Liselot Kulk 23, Lotte van Kruistum 12, Alissa van der Plas 11 (15 reb, 5 ass.), Fleur Kuijt 7, Mia Hordijk 7, Rosalie Aandewiel 2, Ilse Kuijt 2, Yara Paulides, Angela van de Pol, Karin Kuijt.

Coach Axel Gouw was vooral nieuwsgierig hoe ze het zouden houden tegen echte pro’s: “Ik had geen idee hoe de krachtsverhoudingen zouden liggen. Het liefst zouden we maandelijks tegen dit soort goede ploegen willen spelen, dan word je echt beter.

Ik vond wel dat er voldoende basketbal in zat vandaag. Op kracht ga je eraf tegen deze sterke dames. Maar ik vond dat we hard werkten en de discipline was echt het beste wat het de afgelopen maand was. Het leuke daaraan is dat we de uitdaging willen zoeken in basketballen.”

En gevraagd wat hem nog meer was opgevallen: “Je moet continu lezen wat er gebeurt, je kan niet zomaar wat doen. De beslissingen moet je nu echt snel maken. Daar word je beter van. Je komt niet weg met verkeerde oplossingen of op individuele superioriteit. Op alle fronten leerzaam en goed voor ons dus!”

De volgende competitiewedstrijd is zaterdag 17 februari tegen Startportaal Binnenland. De tip-off in sporthal Cleijn Duin is om 19.00 uur.